February 25th, 2020

Кротов Антон

Котону -- Бенин

Я вам сообщу, что Котону -- главный город Бенина -- очень даже неплох. По своей цивилизованности он, на мой взгляд, лучший после самого Марокко. Ну неужели -- спросит задумчивый читатель. Ну а что приставить рядом? Пыльный Нуакшотт, неустроенный Конакри, бестранспортный Уагадугу, или же Биссау, где вовсе ничего нет, кроме нескольких облезлых монументов, да и те обветшали? Так что в сравнении с, Котону будет первым среди посещённых мной западно-африканских мегаполисов, но я не был в Аккре и Абиджане, они могут и превосходить вполне-то. (Конечно, Найроби или Дар-эс-Салам лучше, на мой взгляд, но то уже другой мир, Восточная Афика.)

Ну да, конечно, Котону -- не рай вселенский. Да, тут есть свой новый красивый вокзал, на который не пускают менты -- висит парадная табличка, что вокзал открыли президенты Бенина и Нигера, и тут скоро якобы будет мощная железнодорожная артерия в Нигер и далее в недра Африки, но сейчас никакого движения нет, несмотря на диаграммы, как хорошо восстановили и освоили. Даже на пути не пустили, где стоят несколько старых поездов. Кстати, в соседней столице, Ломе, тоже нет пассажирского движения, но грузовое какое-то сохранилось. ... Да, тут есть на вписке свой Интернет, но стоимость его для хозяев -- 160 долларов в месяц (10 тыс рублей) -- может отбить у некоторых охоту пользоваться оным. Да, тут нет городского автобусного транспорта, не увидел никакого. Зато мототаксисты довезут бесстрашного седока или седочку на другой край города по той цене, что в других городах и в автобус не пустят. И всюду тысячи мотоциклистов. Да, в супермаркетах продают старые неликвиды из Европы по двойной цене, а местная продукция редка и почти несуществующа.  Но и приятное: за день в городе не привязался ни один мент; пообедать за 20 рублей (200 CFA) можно и тут, как и в провинции; уличная еда приятна, горяча и вкусна, и каркаде холодное продают везде (называется "бисоп"), а в городе есть крупные здания, даже с намёком на необычную архитектуру. И не только здания:

В одно старое доброе время в Бенине строили социализм. Президент Бенина, по фамилии Кереку, оказался флюгером, держа нос по ветру. Вовремя, в конце 1970-х, он принял коммунистическую веру. На фото -- монумент, построенный в 1979 году, в честь победы социализма -- возводили монумент, по братской дружбе, не мы, а КНДРовцы. Когда же поток инвестиций из СССР иссяк, в 1989 году Кереку отрёкся от марксизма-ленинизма. Ещё интересно, что Кереку, как сообщает Интернет, в ходе визита в Ливию принял ислам (возможно, получив хороший подарок от Каддафи), но потом (возможно, когда деньги Каддафи кончились), отрёкся от ислама и стал католиком. В общем, такой был переменчивый президент. Но памятник победам социализма оставили, не сломали.

Раз уж заговорил про мусульман, чуть продолжу. Ислам тут не очень развит. Но есть мечети, и сегодня в главной мечети Котону я обнаружил, случайно, делегацию проповедников аж из Саудовской Аравии. А ещё я очень доволен Котону, и проведу тут ещё завтрашний день -- немаловажным дополнением является возможность отстирать все предметы в стиральной машине, загрузить фото-видео в Интернет, и потренироваться в английском языке с хозяевами -- американцами, которые совсем не прочь пообщаться, а говорят они на натуральном американском английском, а не как индусы с африканцами. В общем, 26-го февраля ещё тут, а 27-го, в четверг, выезжаю на север -- в сторону Москвы, получается так -- и не буду в местах иных подолгу задерживаться.